Yhteiskuva

Haastajakiertue ottaa varaslähdön kauteen Etelä-Afrikasta

Challenge Tourin kausi polkaistaan käyntiin tammikuun 30. päivänä, kun pelaajat lähtevät Etelä-Afrikassa Limpopo Championshipin ensimmäiselle kierrokselle. Kilpailu on ensimmäinen kolmen peräkkäisen viikonlopun ”South African Swingistä”, jonka Challenge Tour järjestää yhdessä paikallisen Sunshine Tourin kanssa. Etelä-Afrikasta tulee samalla jo 51. maa, jossa haastajakiertue on vieraillut.

Etelä-Afrikan pohjoisosissa sijaitsevaan Limpopoon on suomalaisista suuntaamassa Oliver Lindellin, Kim Koivun ja Lauri Ruuskan muodostama kolmikko. Roope Kakko kertoo osallistuvansa vasta kahteen viimeiseen Etelä-Afrikan osakilpailuun. 

Lindell ja Kakko pelaavat viime kauden perusteella kategorialla 10, Koivu kategorialla 11. Ne riittävät avaamaan ovet useimpiin runkokauden kilpailuihin. Antti Ahokas on mukana Limpopo Championshipin ilmoittautuneiden joukossa, mutta kategoria 15 oikeuttaa toistaiseksi ainoastaan paikkaan kaukana jonotuslistan hännillä.

European Tourin karsintafinaalissa cutin selvittänyt Janne Kaske pääsee halutessaan pelaamaan Challenge Touria vahvalla kategorialla 9. Painopiste on toistaiseksi kuitenkin edelleen Aasian suunnalla.

Vaihtokorttien kriteerejä viimeistellään

Ruuska on saanut South African Swingin kahteen ensimmäiseen osakilpailuun Suomen Golfliiton junaileman kutsun. Liitolla on tänäkin vuonna hallinnoitavanaan 48 Vierumäki Finnish Challengen kautta järjestynyttä niin sanottua vaihtokorttia (”villiä korttia”). Kahden kutsun kohtalosta päättää Vierumäki.

Kilpaurheilupäällikkö Juha Juvonen Suomen Golfliitosta kertoo, että liiton hallinnoimien vaihtokorttien jakokriteerit täsmennetään lähiaikoina yhdessä Suomen PGA:n kanssa. Vaihtokortteja käytetään strategian mukaisesti lisäämään suomalaispelaajien kilpailumahdollisuuksia kansainvälisessä ympäristössä.

Lindellillä onnistunut kenraaliharjoitus

Oliver Lindell avasi kilpakautensa voitokkaasti Gecko Tourilla Espanjassa tammikuun puolivälissä. Askelmerkit tuntuvat olevan kohdillaan. Roope Kakko puolestaan pelasi viime viikolla itselleen maanantaikarsinnasta paikan European Tourin Abu Dhabin osakilpailuun. Iskukykyä löytyy.

Kim Koivu tekee paluuta kilpakentille haettuaan uutta liekkiä tekemiseensä. Kolme voittoa kaudelta 2018 olivat hieno näyttö venymiskyvystä. Nähdäänkö nyt uusi alku?

Limpopo Championshipissä ja RAM Cape Town Openissa on jaossa 250 000 dollaria eli noin 225 000 euroa. Se on enemmän kuin useimmissa haastajakiertueen runko-ohjelman kilpailuissa. South African Swingin viimeinen osakilpailu, Dimension Data Pro-Am, pistää vielä paremmaksi. Palkintopotti on peräti 340 000 dollaria eli noin 307 000 euroa. Noista rahoista pääsee kamppailemaan 80 Challenge Tourin pelaajaa, kun määrä Limpopo Championshipissä on 95.

Menestys alkukaudella auttaa petaamaan hyviä asemia kiertueen rankingissä, jonka 20 pelaajan kärki saa kauden päätteeksi pelioikeuden European Tourille. Päälukua on edelliskausista nostettu viidellä, mikä kielii haastajakiertueen jatkuvasti kasvavasta merkityksestä ja kiertueen kilpailullisen tason nauttimasta arvostuksesta.

Vierumäen kilpailu pohjoismaisittain tärkeä

Vierumäki Finnish Challengen merkitys Challenge Tourille on entisestään korostunut, kun Ruotsin osakilpailua ei kauden 2018 jälkeen ole enää ollut ohjelmassa. Vierumäen lisäksi haastajakiertuetta pelataan Pohjoismaista vain Tanskassa. Uusi tilanne on omiaan pitämään huolen siitä, että Vierumäellä nähdään tänäkin vuonna valtaosa rankingin kärkisijoille mielivistä kiertueen tähdistä.

Etelä-Afrikan kolmen kilpailun jälkeen kiertue jää odottamaan kevättä. Kiertueohjelma saa jatkoa vasta toukokuun alkupuolella, jolloin on vuorossa Tsekin osakilpailu, Prague Golf Challenge. Kausi huipentuu marraskuun alussa Mallorcalla pelattavaan Challenge Tour Grand Finaliin.

Lue lisää täältä.

Kuva: Roope Kakko, Kim Koivu ja Oliver Lindell pääsevät halutessaan mukaan useimpiin Challenge Tourin runko-ohjelman osakilpailuista.