Roope Kakko (2)

Luvassa jännitysnäytelmä – Kakko mukana voittotaistelussa

Roope Kakko (-11) jakaa Vierumäki Finnish Challengen kolmatta sijaa ja on sunnuntain päätöskierroksella mukana voittotaistelussa. Eroa kärjessä olevaan Ruotsin Rikard Karlbergiin (-13) on kaksi lyöntiä, toisena olevaan Etelä-Afrikan Bryce Eastoniin (-12) yksi lyönti.

Vielä viime viikolla Kakon osallistuminen kilpailuun oli epävarmaa päätään nostaneiden reumaattisten oireiden vuoksi.

”Kiva että pääsin ylipäätään pelaamaan. Sen jälkeen kaikki on ollut plussaa.”

Paineeton pelaaminen tauon jälkeen ilman suuria odotuksia on usein osoittautunut toimivaksi menestyreseptiksi.

”Eikös sellainen sanontakin ole, että beware the injured golfer”, Kakko sanaili.

Lähipeli kunnossa

Kakon lauantainen 66 lyönnin kierros sujui ilman ainuttakaan bogia ja nosti sijoitusta 19:llä pykälällä. Torstaina ja perjantainakin bogeja tuli vain yksi kumpanakin päivänä.

”Lähipeli on ollut tosi terävää. Tuntuu hyvältä, että olen selvästikin saamassa vanhan vahvuuteni takaisin. On sellainen tunne, että olen sillä rintamalla vahvempi kuin moni muu tuolla kentällä.”

Terävyyttä selittää Kakon mukaan osaltaan palaaminen vanhaan viiden vuoden takaiseen 60-asteiseen wedgeen.

”Pohja on siinä kapeampi. Tunnen voivani paremmin avata lapaa ja suunnata lyöntipinnan silti edelleen kohteeseen.”

Maila toimi erinomaisesti useissa herkkiä käsiä ja hyvää tuntumaa vaativissa lähestymissä.

Ideoita wedgepeliin Kakko sanoo saaneensa myös olympiaryhmän yhteisharjoituksista.

Timo Rauhala on auttanut minua oivaltamaan asioita.”

Lindellillä kova lähtökiihdytys

70 lyönnin kierroksen pelannut Oliver Lindell (-7, T17) nousi tuloslistalla aamupäivän aikana joksikin aikaa jopa jaetulle ykköspaikalle.

”Sain aikaan huippualoituksen, juuri sellaisen mitä lähdin hakemaan.”

Viiteen ensimmäiseen reikään sisältyi neljä birdieä. Sitten tuli vaikeampaa.

”Oli tosi kaksijakoinen kierros. Loppupuolella oli hankalaa, ja ajatus pääsemisestä pian harjoittelemaan alkoi tuntua hyvältä. Kokonaisuuteen täytyy silti olla tyytyväinen.”

Mikael Salminen pelasi Lindellin tavoin 70 ja nousi tuloslistalla jakamaan 38. sijaa. Kalle Sneckin 73 oli tasapainoista jatkoa aiempien päivien venymiselle. Sen sijaan Albert Eckhardt ja Joonas Granberg joutuivat antamaan hieman periksi 78 lyönnin kierroksillaan.

Kokenut kärki

Kärkipelaajilla on runsaasti kokemusta pääkiertueita myöten. Rikard Karlberg on voittanut kahdesti Asian Tourilla ja kerran European Tourilla, Kakko kerran pääkiertueen ja haastajakiertueen yhteiskilpailun. Bryce Easton sijoittui kotimaassaan pääkiertueella jaetulle kolmannelle sijalle viime joulukuun South African Openissa.

Roope Kakko tuntee Karlbergin potentiaalin. 

”Karlberg on pelimies, tekee kovaa tulosta kun sille päälle sattuu.”

Karlberg on toipunut taas pelikuntoon pitkän sairastelun jäljiltä. 

”En kuunnellut kehoani ja sairastuin pitkittyneeseen infektiosairauteen. Mailoihin en koskenut puoleentoista vuoteen. Vielä maaliskuussa yhdeksän reiän pelaaminen otti voimille.”

Vierumäellä Karlberg sanoo pyrkineensä ennen kaikkea rentoon peliin.

”Usein käy niin, että voittajaksi nousee pelaaja, joka pystyy parhaiten säilyttämään rentoutensa läpi koko kilpailun. Tänään se oli välillä vaikeaa.”

Voittotaistelua ajatellen on lupaavaa, että Roope Kakon olemus on ollut rento heti kilpailun alusta lähtien.

* Sunnuntaina lähdetään liikkeelle kahdelta tiiltä kello 8.10 alkaen. Roope Kakko pelaa 9.55 starttaavassa kärkiryhmässä Rikard Karlbergin ja Bryce Eastonin kanssa.

Suomalaisten sijoitukset ennen päätöskierrosta:

T3. Roope Kakko (-11)

T17 Oliver Lindell (-7)

T38 Mikael Salminen (-4)

T54 Kalle Sneck (-1)

T63 Albert Eckhardt (+4)

Joonas Granberg (+4)

Tulokset

Kuva: Roope Kakko on lähellä kauden jatkon kannalta tärkeää huippusijoitusta. @ Tomi Natri