Sami Välimäki Oli Paras Suomalainen Vierumäellä 2017.

Marraskuu kirkastaa ensi kauden näkymät

Haastajakiertueella eletään jännittäviä aikoja. Tällä viikolla Mallorcalla ratkaistaan se, ketkä ovat ne 15 lopullisen rankingin kärjessä majailevaa pelaajaa, jotka nousevat kauden esitysten perusteella ensi kaudeksi pääkiertueelle vahvalla kategorialla 14.

Manner-Espanjankin puolella tapahtuu. European Tourin karsintojen kakkosvaihe pelataan neljällä kentällä, joista jokaisella on mukana vähintään yksi suomalaispelaaja. Kaiken kaikkiaan kahdeksan suomalaista taistelee paikasta ensi viikolla alkavaan finaalikarsintaan etenevien 156 pelaajan joukossa.

Roope Kakolla ja Oliver Lindellillä on ensi kaudeksi varmistettuna Challenge Tourille kategoria 10 (rankingin sijat 47–70). Pro Golf Tourilla neljä ykköstilaa ottaneella Sami Välimäellä on taskussaan satelliittikiertueiden voittajille varattu kategoria 13 a. Kolmikko voi jo henkisesti valmistautua varsin kattavaan kilpailuohjelmaan. Antti Ahokas lähtee ensi kauteen vähintään kategorialla 15 (rankingin sijat 71–120). 

Pääkiertueella pelaamiseen uupunut Kim Koivu pääsee halutessaan hakemaan uutta nousua haastajakiertueen kategorialla 11 (Race to Dubain sijat 156–181). Koivu jättää karsinnat väliin.

Menestys European Tourin karsintojen päätösvaiheissa voi vielä muuttaa ensi kauden asetelmia monella tavalla. 25 finaalikarsinnan parasta lunastaa pelioikeuden pääkiertueelle (kategoria 17). Neljän kierroksen jälkeisen cutin selvittäneet saavat haastajakiertueelle vahvan kategorian 9. Jo pääsy finaalikarsintaan tuo palkkioksi kategorian 16.

Edellä mainittujen pelaajien lisäksi karsinnan toisessa vaiheessa ovat suomalaisista mukana ensimmäisen karsinnan selvittäneet Lauri Ruuska, Juuso Kahlos, Alex Hietala ja Linus Väisänen. Tällekin nelikolle seuraavat kaksi viikkoa voivat parhaassa tapauksessa merkitä käännekohtaa uralla, seuraavaa askelta kohti maanosan terävintä golfkärkeä.

European Tourin Qualifying School 

Kuva: Sami Välimäki oli kesällä 2017 Vierumäki Finnish Challengen korkeimmalle sijoittunut suomalaispelaaja 11. tilallaan.