Jose FIlipe Lima (3)

Vierumäellä portugalilaisjuhlat

Neljännen Vierumäki Finnish Challengen voitto meni Portugaliin. Voittajaksi pelasi kokenut 37-vuotias José-Filipe Lima, joka vasta 16. reiän tiillä huomasi olevansa mukana taistelemassa voitosta.

”Uskoin kärjen olevan pari lyöntiä edellä. Mielessä käväisi, että birdie voisi saada vielä ihmeitä aikaan.”

Sellaisen Lima, kahden viikon takaisen kilpailun kakkonen, rakensi päätösreiälle rohkean lähestymisen jälkeen. Muutaman kymmenen sentin mittainen putti nosti portugalilaisen ensimmäisen kerran ja oikeaan aikaan yksin koko kilpailun johtoon. Johto piti, kun takana tulevat eivät onnistuneet vastaamaan haasteeseen. 66 lyönnin kierroksellaan Lima jakoi päivän parasta tulosta.

Kärkiryhmien ollessa sisääntulon alkupuolella ykköstilaa piti parhaimmillaan hallussaan peräti kuusi pelaaja. Liman lisäksi joukkoon oli noussut Roope Kakko 9. ja 12. reiän birdieillään. 14. reiän bogey pudotti Kakon kuitenkin terävimmän kärjen taakse. Lopputuloksissa Kakko on jaetulla kolmannella sijalla kaksi lyöntiä kärjen ja lyönnin kakkoseksi pelanneen Etelä-Afrikan Bryce Eastonin takana.

Johdossa päätöspäivään lähtenyt Rikard Karlberg kadotti sisääntulon rei’illä aiempina päiviä peräänkuuluttamansa rentouden. Johtopaikkansa hän menetti 10. reiän tuplabogiin. Kun bogeja yhden birdien vastapainoksi tuli loppukierroksella vielä kolme, Karlberg putosi lopputuloksissa jaetulle kuudennelle sijalle.

Kentälle ja järjestelyille kiitosta

Vierumäen Cooke Course piti tänä vuonna pintansa paremmin kuin kertaakaan kilpailun historiassa. Lima voittotulos -14 on seitsemän lyöntiä heikompi kuin Kim Koivulla viime kerralla. Ilmeisin selitys löytyy kentän ja erityisesti viheriöiden erinomaisesta kunnosta ja kunnon sallimista useista haastavista lipunpaikoista. Griinejä ihasteli Limakin medialle palkintojenjaon jälkeen puhuessaan.

Myös kilpailujohtaja Gary Tait nosti palkintoseremonian yhteydessä esiin kentän jatkuvan kehittymisen sekä kiertueorganisaation ja Vierumäen välisen yhteistyön hioitumisen. Viikonloppuna nähdyt suuret yleisömäärät ovat poikkeus Challenge Tourin ohjelmassa.

Suomalaisilla kaksijakoiset tunnelmat

Roope Kakko olisi mielellään ottanut Vierumäeltä jaettua kolmossijaakin maukkaamaan sijoituksen.

”Vähän karvas maku jäi. Voitto olisi ollut ihan otettavissa.”

Kakko kertoi lipsauttaneensa päätöskieroksella ohi putteja, jotka aikaisempina päivinä menivät olivat menneet sisään.

Usko omaan peliin on palautunut, ja sydämen Kakko sanoo olevan pelissä mukana. Hän odottaa nälkäisenä seuraavaa mahdollisuutta olla mukana voitosta taistelemassa. Sijoitus kymppikärkeen tuo noita mahdollisuuksia lisää Suomen Golfliiton järjestämien kutsujen ohella.

Sunnuntaina 69 pelanneelle Oliver Lindellille sijoitus kymppikärkeen olisi ollut kauden jatko-ohjelman rakentamisen kannalta erityisen arvokas. Top 10 jäi kuitenkin lyönnin päähän – jo kolmannen kerran tällä kaudella.

  • Voittaja kuittasi Vierumäeltä 32 000 euron palkinnon. Yhteensä jaossa oli 200 000 euroa.
  • Oliver Lindell on Vierumäki Finnish Challengen jälkeen 40. tilalla haastajakiertueen rankingissä, Kakko sijalla 46. Rankingin 45 parasta selvittävät kauden lopulla tiensä European Tourin karsinnan finaalivaiheeseen.

Suomalaissijoitukset:

T3 Roope Kakko -12

T11 Oliver Lindell -10

T36 Kalle Sneck -4

T58 Mikael Salminen E

64. Albert Eckhardt +9

T65 Joonas Granberg +10